Premier League : comment l’art du transfert a évolué selon Francis Cagigao : “Il y a 10 ans, il semblait que le football explosait”.

L’interview vidéo complète :

Comment s’est passée ta sortie de l’équipe nationale chilienne ?

Je l’ai pris naturellement. J’avais une offre de renouvellement jusqu’en 2026, mais j’étais au Chili depuis deux ans et, d’une certaine manière, j’étais arrivée pour une fonction très spécifique. Je comprends qu’une partie importante de ce rôle a été remplie. Je devais décider si je voulais continuer à être si loin de la famille. D’une part, nous ne sommes pas parvenus à un accord total, ni sur le plan économique ni sur le plan idéologique, mais il y avait la possibilité de continuer. Cela m’a pesé d’être à nouveau proche de la famille après deux ans en Amérique du Sud sans eux.

Comment évalues-tu ton travail au Chili ?

Le défi était de donner de la continuité aux fondations qui avaient été posées. En janvier 2021, quand je suis arrivée, la situation était précaire. C’était la période après la désintégration sociale et au milieu de la pandémie. Je suis arrivé dans une fédération sans football de base et loin d’une base établie de football formateur. Il manquait la méthodologie, le personnel technique pour chaque phase, l’identification, les ressources technologiques… J’ai réussi à travailler dur pour construire une base solide. Il était maintenant temps de consolider. Mais considérer est différent de créer et de construire. Je crois que les personnes que j’ai embauchées dans chaque rôle, avec le soutien du président, ont été capables de travailler même dans des conditions difficiles. Je suis fier du travail qui a été fait, mais je dis que nous devons le consolider dans toutes les compétitions futures. De nombreux défis nous attendent, notamment la participation à la prochaine Coupe du monde, qui est très probable selon moi.

Quels sont tes projets pour l’avenir ?

Ma première intention était de rentrer et de regarder le football. J’étais en Colombie pour regarder le championnat sud-américain des moins de 20 ans. Mon intention était d’être avec ma famille, de prendre du temps pour me reposer et plutôt de “réinitialiser”. Après 24 ans à Arsenal, après avoir rejoint un autre projet aussi différent dans l’équipe nationale que le Chili, après cette période maintenant la vérité est que j’avais besoin de temps pour me réinitialiser. Je regarde le football. Il y a eu des contacts avec des clubs et des équipes nationales, mais je ne veux pas précipiter les choses. Je veux écouter tout ce qui peut être mis sur la table.

Quelles conclusions tires-tu du Championnat sud-américain U20 ?

J’ai suivi tranquillement le championnat en Colombie. La grande surprise a été l’élimination de l’Argentine. Les deux équipes qui me semblaient les plus fortes étaient l’Uruguay et la Colombie. Mais dans ces tournois, il faut toujours compter avec le Brésil. Au fil des tournois, ils ont tendance à devenir plus forts. La Colombie a eu l’avantage car elle a rempli les stades d’une grande atmosphère pour les regarder. C’était une surprise. D’habitude, on s’attend à ce que les équipes seniors remplissent les stades, mais elles les ont remplis ici. Le prochain arrêt était à Bogotá, où je verrai aussi plusieurs matchs avant de retourner en Europe.

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Veux-tu retourner en Espagne ou en Angleterre ? As-tu une préférence ?

De ce point de vue, je n’ai pas de préférence. Il faut que ce soit un projet attrayant. J’ai été un joueur, un entraîneur, un responsable du recrutement, un directeur sportif… Je me suis occupé de presque tous les aspects du football et cela aide aussi. La gamme est un peu plus large. J’ai besoin d’un projet qui correspond à ma façon de penser et de travailler. De plus, je veux travailler avec de bonnes personnes. Pas seulement dans le domaine sportif, mais aussi dans le domaine humain, qui est très important pour moi.

Tu as beaucoup insisté pour qu’Arteta soit l’entraîneur d’Arsenal, que penses-tu maintenant qu’il semble que cette décision était correcte ?

Tout se fait dans l’équipe. Ce n’est pas une décision prise par une seule personne, car ce n’était pas non plus mon rôle. On m’a demandé mon avis. Avant qu’il ne parte pour City, j’ai eu une conversation avec lui. Nous étions près du gymnase du complexe sportif et il hésitait entre accepter un poste d’entraîneur dans le football des jeunes ou devenir l’assistant de Pep Guardiola à City. Je lui ai donné mon avis et lui ai dit que partir avec Pep était une maîtrise. Et c’est comme ça que ça s’est passé. Puis je l’ai dit au conseil d’administration quand il me l’a demandé. Je pense qu’Arsenal était tellement heureux avec Emery qu’ils ont fait une merveilleuse saison, car lors de leur première saison, ils étaient à cinq points de la Ligue des champions et ont joué la finale de la Ligue Europa. On pouvait voir que l’équipe n’était pas si loin de se remettre sur les rails. Ensuite, Mikel a connu deux saisons difficiles, mais le conseil d’administration a été patient avec lui. Nous avons vu que cela aurait pu être différent. Si tu n’obtiens pas de résultats, tu n’entreras pas en Europe ? De nos jours, les managers ont rarement des liens historiques avec le club. Dans la plupart des cas, ce sont des propriétaires étrangers. Ce manque de patience dans le football latin s’est maintenant aussi transféré dans la Premiership. Le conseil a eu raison de le soutenir. Beaucoup d’argent a été investi, mais il y a des joueurs de mon époque qui sont importants pour le club. Maintenant, Arsenal est sur la bonne voie avec Arteta, qui est un grand entraîneur.

Comment as-tu géré Martinelli ? Il n’a pas réussi à percer en Serie A et maintenant il est l’un des gros cracks.

Mon équipe et moi l’avons vu dès notre plus jeune âge. La vérité est que nous avons accepté que le garçon aurait pu signer dans d’autres clubs à l’époque. Mais ces grands clubs ont décidé qu’il n’était pas un joueur de haut niveau potentiel. J’ai pris la décision de le prendre. Ral Sanlleh était là à ce moment-là et je lui ai dit que nous l’avions signé. Nous avons investi je crois environ six millions de dollars. Il jouait dans la quatrième division brésilienne et, avec le temps, il est devenu évident que ces six buts supplémentaires étaient la bonne décision. Nous avions des idées très claires car le gars a une grande éthique de travail, de très bonnes conditions pour le football moderne… La seule chose qui m’a surprise est qu’il lui a fallu un peu plus de temps que je ne le pensais pour percer. C’est difficile de trouver des joueurs avec cette mentalité. Mais c’était une signature très sage et je ne veux même pas penser à la valeur de ce joueur aujourd’hui.

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Pourquoi Odegaard n’a pas réussi à Chamartn ?

À Madrid, le Scudetto et la responsabilité de jouer pour le Real Madrid pèsent lourd. Aujourd’hui sera différent pour Martin. Il est arrivé très jeune. Nous l’avons eu dans notre ville sportive quand il avait 15 ans. Une offre importante lui a été faite. À l’époque, le joueur et son père avaient visité cinq clubs. Ils ont reçu des offres de tout le monde, même d’Arsenal, mais il a décidé d’aller à Madrid. Parfois, le premier pas est compliqué à faire à Madrid. Parfois, tu dois passer par des étapes intermédiaires avant de réussir à Madrid. Il a eu des périodes de prêt et on peut dire qu’il a un peu forgé son avenir avec son passage à la Real Sociedad. C’était un prêt qui lui convenait très bien. Aujourd’hui, c’est un footballeur très mature, de niveau international, qui joue très bien en Premier League et se sent bien.

Comment gères-tu les joueurs qui coûtent cher et qui ne marchent pas ?

Lorsque tu investis dans un joueur, tu dois investir dans deux sphères : investir dans le potentiel ou dans la réalité. La somme d’argent que tu investis doit refléter l’objet de l’investissement. Si tu le fais potentiellement, tu sais que la route risque d’être plus longue, plus chère et que tu pourrais même passer par deux ou trois contrats avant d’y arriver. Parfois, les footballeurs ont besoin de prêts, comme William Saliba, qui est venu avec nous. Nous avons payé beaucoup d’argent, mais j’ai besoin de transferts pour pouvoir être performant. Aujourd’hui, si tu regardes le montant, tu te rends compte que c’est un investissement brutalement bon. La valeur marchande sera triplée. Mais tous les joueurs ne mûrissent ou ne progressent pas au même rythme ou à la même vitesse. Il est très important, avant de payer une grosse somme d’argent, de savoir comment est le joueur, son environnement, le joueur….. C’est très important lorsqu’il s’agit d’investir une certaine somme d’argent.

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Comment vérifies-tu l’amortissement de l’investissement dans un grand club ?

Il y a un suivi interne et externe. En plus de cela, il doit y avoir un suivi qui a trait à l’état psychologique et émotionnel et à la maturité du joueur. Donc quand tu travailles avec de jeunes joueurs, le suivi est constant. Ce n’est plus une question de semaine en semaine, mais de jour en jour. Il doit y avoir un lien très important. Si tu prêtes un joueur à un autre club, il doit y avoir un suivi quotidien avec un coordinateur des prêts. Cette ressource, très éloignée, doit se sentir proche de son club d’origine. Son club n’a pas seulement investi de l’argent sur lui, mais aussi de nombreuses autres ressources humaines. Et le joueur doit le savoir. Devenir une star n’est pas seulement une question de jeu, mais aussi de beaucoup d’autres choses.

Penses-tu que nous verrons encore des signatures de plus de 100 millions ?

La différence économique entre la Premier League et le reste est bien plus importante. Nous l’avons vu lors de cette fenêtre de transfert hivernale. Si tu y réfléchis d’un point de vue humain, les signatures de cette ampleur sont terrifiantes. Mais dans le monde dans lequel nous vivons, tout dépend des garanties d’investissement. S’ils sont rentables, ils continueront à être produits. Nous avons également vu cela, non pas avec un transfert mais avec un salaire, avec le déménagement de Cristiano en Arabie Saoudite. Si tu m’avais demandé il y a dix ans, je t’aurais dit qu’à un moment donné, la bulle éclaterait, mais nous avons vu qu’elle n’a pas éclaté. Chaque club doit être économiquement efficace et rentable. Chaque club doit réfléchir très soigneusement lorsqu’il s’agit d’investir.

Les temps ont changé, comment les grands clubs signent-ils les joueurs maintenant ?

Aujourd’hui, il y a beaucoup plus de moyens. S’il y a dix ans, tu devais voyager 250 fois par an… maintenant tu peux être plus sélectif. Au final, nous savons que la décision finale sera prise par un être humain et non par un ordinateur. La technologie nous aide beaucoup. Et cela nous aide à avoir plus d’informations. Nous recevons plus d’informations des joueurs du monde entier. Nous avons l’analytique, le Big Data… tout est plus ouvert. Mais il y a des images qui sont toujours les mêmes. Je te donne l’exemple de Martinelli : il n’était pas au goût des autres, mais il était au goût du mo. Les opinions sont toujours importantes. Aujourd’hui, le marché est mondial. La FIFA a pris sa part et tout est beaucoup plus réglementé. De plus, comme tout est plus réglementé, il n’est pas aussi facile que tu le penses de choisir un talent ou un autre. La clé est d’avoir une équipe dynamique et bien organisée….. Rien n’est fait tout seul. Le temps des loups solitaires est terminé.

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