La "calebasse", le plus grand stade de foot d'Afrique

Situé à Nasrec, à quelques kilomètres du quartier très populaire de Soweto, la “calebasse”, le FNB stadium, ex- Soccer city, est sans aucun doute le plus grand stade de foot d’Afrique. Il est aussi intimement lié à l’histoire de l’Afrique du sud et à l’antiracisme.

 

Les origines du FNB Stadium de Johannesburg

Il était une fois la Soccer city, la cité du ballon rond

Le plus grand stade de foot d'Afrique est inséparable de l'immense figure politique de Nelson Mandela. 
Le plus grand stade de foot d’Afrique est inséparable de l’immense figure politique de Nelson Mandela.

L’enceinte de la “calebasse”, on verra un peu plus tard pourquoi ce nom, est celle de la cité du ballon rond, la Soccer City, construite à Johannesburg en 1987-1989. 

A cette époque l’Afrique du sud est en pleine ébullition. Le mouvement anti-apartheid est sur le point de “renverser la table”, après des années d’une répression souvent féroce.

Au mois d’août 1989, Fréderik de Clerk arrive au pouvoir, les négociations avec l’ANC s’emballent, Nelson Mandela sort de prison en février 1991, après 27 ans d’emprisonnement. La fin de l’apartheid est proclamé 4 mois plus tard, en juin. 

Dans la foulée, la FIFA choisit l’Afrique du Sud pour organiser la coupe du mode de football de 2010. Tout un symbole !

 

La deuxième vie de la soccer city, le FNB stadium

Pour faire face au défit que représente l’organisation de la coupe du monde de 2010, la ville de Johannesburg décide, au début des années 2000, de rénover de fond en comble la Soccer City. 

A cette occasion, le stade prend, ou reprend, le nom de FNB Stadium. La rénovation va coûter plus de 3 milliards de Rands, la monnaie nationale. Ce qui représente environ 200 millions de dollars, selon le cours dollar contre rand de 2023. 

C’est une somme, pour un pays et une ville qui sortent d’une période de chaos politique et économique. Le sponsoring de la FNB, autrement dit, de la First National Bank est donc bienvenu.

Mais, c’est aussi un symbole. La FNB est sans doute la plus ancienne banque d’Afrique et elle a été longtemps détenue par la Barclays Bank. Celle-ci, il faut bien le dire, s’en est prudemment retirée en 1987.

 

La “calebasse” de 2007, petit nom du FNB stadium

Les architectes de la “calebasse”

La rénovation de la soccer city commence en 2007 et s’achève en 2009. Elle est conduite par les architectes de Boogertman and Partners.  Ils sont assistés par le cabinet Populous.

Ce dernier, basé à Kansas City, aux Etats-Unis, est mondialement connu pour sa conception et sa réalisation d’équipements sportifs de grande envergure.

On lui doit notamment le Wembley stadium de Londres, le Millenium stadium, de Cardiff ou encore le stade de l’Algarve, de Faro, au Portugal.

 

Principales caractéristiques de la “Calebasse”

On appelle aussi le FNB stadium la “calebasse” parce qu’il en a la forme et la couleur. Les architectes se sont, en effet, inspirés de la calebasse africaine traditionnelle pour façonner le stade rénové. 

C’est particulièrement net avec la façade aux six couleurs et aux trois textures. Caractéristiques auxquelles on peut ajuter un savant éclairage qui donne l’impression que la calebasse est posée sur un feu de bois pour chauffer son contenu. 

Le contenu en l’occurrence, si on peut dire, ce sont les 94 700 spectateurs que peut désormais accueillir le nouveau stade contre les 80 000 dans sa mouture précédente. 

Par ailleurs, pour valoriser encore plus les nouvelles installations, le FNB Stadium dispose de nombreuses salles de réunion ou de conférence, de salles de restaurants, d’un beau musée, etc. Raison pour laquelle, quand on veut parler de l’ensemble, on préfère dire Soccer City.

Enfin, proche de Soweto, quartier populaire qui rassemble près de 40 % de la population de Johannesburg, la “calebasse” est aussi un outil de revalorisation urbaine et de développement économique. Un peu à la manière du stade France.

En résumé, comme la plupart de ses pareils, le FNB Stadium, siège de l’équipe nationale et de l’équipe résidente, les Kaiser Chiefs, est une attraction et un lieu de vie à lui tout seul.

 

Les grands évènements dans le plus grand stade de foot d’Afrique

Les grands évènements dans le plus grand stade de foot d'Afrique
Les grands évènements dans le plus grand stade de foot d’Afrique

Les grands évènements sportifs

La coupe du monde de football 2010

Évidemment, sur le plan sportif, l’affaire du siècle pour le FNB Stadium, c’est la coupe du monde de football de 2010. 

On y joue le match d’ouverture et la finale. Le match d’ouverture qui oppose l’équipe d’Afrique du Sud à l’équipe du Mexique est précédé d’une grandiose cérémonie qui réunit près de 1500 artistes.

La finale se joue entre l’équipe des Pays-Bas et l’équipe d’Espagne. L’Espagne remporte la coupe pour la première fois de son histoire sur le score de 1 but à 0. Score qu’elle obtient à vrai dire à “l’arrache” et qu’elle doit à Andrès Iniesta qui marque le but libérateur à la 116ème minute !

Nelson Mandela assiste à la cérémonie de clôture devant 85 000 spectateurs. C’est un grandiose spectacle de sons et lumières.

La chanteuse colombienne Shakira y interprète, “Waka, Waka“, autrement dit, “This time for Africa“. Laquelle est la chanson officielle de la FIFA pour cette coupe du monde. 

Les danseurs du groupe musical sud-africain, Freshlyground l’accompagnent également.

 

La finale de la coupe d’Afrique des nations de football

Bien avant la coupe du monde de football, le FNB Stadium a eu l’occasion de s’illustrer. C’était en 1996. En effet, cette année-là, le plus grand stade de foot d’Afrique accueille la 20 ème édition de la finale de la coupe d’Afrique des nations de football, la “CAN”.

Le Nigeria est tenant du titre. Au classement final, l’Afrique du Sud bat la Tunisie, devant 80 000 spectateurs, par 2 buts à 0 marqués par Mark Williams.

Les “Bafana Bafana“, ou les “garçons, les garçons”, petit nom de l’équipe nationale, remportent ainsi leur premier titre devant le nouveau président de l’Afrique du Sud, Nelson Mandela.

 

Le plus grand stade de foot d’Afrique est aussi une grande enceinte politique

  • 1991 : Tout juste sorti de prison, après 27 années d’incarcération, Nelson Mandela se rend dans la grande enceinte pour lancer la nouvelle Afrique du sud. Le choix du lieu est loin d’être neutre. C’est que pour lui le sport est plus que le sport : 

c’est un instrument au service de la paix, encore plus puissant que les gouvernements. Il fait tomber les barrières raciales. Il se moque de toutes les formes de discriminations.

 

  • 2013 : Mandela vient de mourir. C’est dans le plus grand stade de foot d’Afrique, proche de là où il est né, que 90 grands dirigeants de la planète viennent lui rendre un dernier hommage devant 90 000 spectateurs.

 

Les grands concerts dans le plus grand stade de foot d’Afrique

Comme tous les grands stades, le plus grand stade de foot d’Afrique est aussi l’enceinte des grandes vedettes mondiales quand elles viennent se produire en Afrique.

Ainsi, par exemple, de U2 en 2011, de Lady Gaga, en 2012, et plus récemment, en 2018 de Beyoncé, de Jay-Z ou encore de Ed Sheeran. Et de bien d’autres !

 

Le plus grand stade de foot d’Afrique, en bref

 

le FNB Stadium, ce n’est pas seulement un stade, c’est un lieu de célébration, de deuil, d’arts, de culture, d’histoire et de triomphe.

Et pour faire encore plus bref, le plus grand stade de foot d’Afrique est inséparable de l’immense figure politique de Nelson Mandela

Naturellement, le plus grand stade d’Afrique se visite. Il figure au 21ème rang sur 189 sur ce qu’on peut faire quand on est de passage à Johannesburg. Cela dit, parmi les meilleures façons d’en profiter, on recommande principalement les visites en bus.

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