Bundesliga : Palacios : “J’ai dépassé la reconnaissance avec Madrid, mais si ça ne s’est pas fait, c’est qu’il y avait une raison”.

Question. Tout d’abord, une curiosité. Pourquoi Exequiel ?

Réponse. Il faudra demander à ma mère, je pense que ce sera pour faire la différence. Je pense que nous serons quelques-uns à vouloir faire une différence. [sonre].

P. À quoi ressemble l’équipe au début de la saison ?

R. Nous avons l’avantage de commencer par le début avec Xabi, qui est arrivé au milieu de la saison dernière. L’entraîneur nous connaît déjà et nous travaillons sur différents systèmes : défense à trois, défense à quatre, défense à cinq….

P. Nous connaissons déjà Xabi Alonso en tant que joueur : comment est-il sur le banc ?

R. C’est un entraîneur qui vit le football avec passion. Il vit chaque séance d’entraînement comme si c’était la dernière. Il essaie de tirer le meilleur de chaque joueur à chaque instant.

Xabi Alonso vit chaque séance d’entraînement comme si c’était la dernière.

P. Et que demande Xabi à Exequiel Palacios en tant qu’individu ?

R. Avec Xabi, nous parlons toujours de tactique. J’essaie de l’écouter et de profiter de chaque conversation que nous avons parce qu’il m’a fait confiance dès la première minute et je veux lui rendre la pareille avec de bonnes performances sur le terrain. Quand il parle, je suis d’accord avec lui. Je veux m’améliorer dans tous les domaines.

Xabi m’a fait confiance dès la première minute et je veux lui rendre la pareille avec de bonnes performances.

P. La saison dernière, coïncidant avec l’arrivée de Xabi, tu as réalisé la meilleure saison de buteur de ta carrière : tu as marqué quatre buts en Liga. Coïncidence ou causalité ?

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R. Quand un joueur “touche la cible” et trouve ce goût, il en veut toujours plus. J’ai marqué plusieurs buts et je suis très heureux… mais je veux faire plus.

P. Diriez-vous que c’est votre meilleure saison en Allemagne ?

R. Je pense que oui. Gagner la Coupe du monde a changé ma mentalité. Cela m’a fait comprendre que je devais jouer tous les trois jours. Maintenant, je suis habitué et je me sens plus fort. Les autres saisons, à cause des blessures, je n’ai pas pu jouer à mon meilleur niveau… mais je prends soin de moi pour donner le meilleur de moi-même.

Gagner la Coupe du monde a changé ma mentalité, m’a rendu plus fort.

P. Que peut vous apporter l’arrivée de Granit Xhaka ?

R. Granit est un grand joueur, avec une carrière incroyable à Arsenal. Il vient pour ajouter et “tirer la charrette”. Mentalement, il est très fort et c’est un joueur difficile. J’espère que je pourrai apprendre de lui.

P. Tu n’as que 25 ans et tu sais déjà ce que signifie gagner une Coupe du monde. Si je te disais Qatar 2022, qu’est-ce que tu proposerais ?

R. Bufff. La Coupe du monde restera avec moi et ma famille jusqu’à la fin de ma vie. J’ai deux souvenirs. Le premier est mon premier match, contre le Mexique. Faire mes débuts dans une Coupe du monde, à un si jeune âge, m’a rappelé tous les souvenirs de mon enfance et toutes les difficultés que j’ai dû affronter pour y arriver. Le deuxième, c’est le dernier penalty de la finale, celui tiré par Montiel. Eh bien, tout le pays l’a “botté”, nous l’avons tous “botté”.

Quand j’ai fait mes débuts en Coupe du monde, toutes les difficultés que j’ai dû surmonter pour en arriver là me sont passées par la tête.

P. Et les célébrations ? Je crois que je n’ai jamais vu autant de monde ensemble….

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R. Nous sommes arrivés à 4 heures du matin à l’aéroport, avant d’aller à Ezeiza, et les gens devenaient fous. C’était incroyable.

P. Pourquoi ta signature au Real Madrid a-t-elle mal tourné ? L’affaire semblait entendue…

R. Ceux du Real Madrid sont venus me voir, mais finalement ça ne s’est pas fait à cause des blessures. Je suis un gars qui en veut toujours plus, alors je pense que si ça ne s’est pas fait, c’est qu’il y avait une raison. Je suis sur le bon chemin et c’est à moi d’aller loin.

Des gens du Real Madrid sont venus me voir, mais finalement ça ne s’est pas fait à cause des blessures.

P. Tu sais ce que cela signifie de gagner une coupe du monde et une Libertadores. Contre Boca et au Bernabu, en plus. Comment t’en souviens-tu ?

R. C’était fou. De l’Argentine, ils nous ont emmenés en Espagne et c’était une semaine avec beaucoup de tension, semblable à ce que nous avons vécu lors de la finale de la Coupe du monde. Chaque fois que je vais en Argentine, les gens de River me rappellent cela. Chaque fois qu’il y a un “Sper Clásico”, le pays s’arrête.

P. River vient de remporter le championnat. Tu étais le “garçon” de Gallardo. Comment vois-tu l’équipe de Marti Demichelis ?

R. J’étais en vacances et j’ai réussi à aller au stade. Je suis très heureux car je suis un supporter de River et j’ai encore des amis dans l’équipe.

P. Pour finir, fais un vœu pour la saison 2023-24.

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R. Prendre le meilleur départ possible et améliorer le niveau auquel je termine afin d’être toujours disponible pour les appels de l’Argentine.

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